Ученые из Университета Мэсси, расположенного в Новой Зеландии, выяснили кое-что интересное о вулканах. Они обнаружили, почему пирокластические потоки, которые возникают при извержении вулканов, достигают высоких скоростей и становятся причиной сильных разрушений.

Специалисты провели крупномашстабное моделирование вулканических извержений. Они использовали специальную горку длиной 35 метров, которая симулирует склон вулкана, и поместили на нее более тонны горячего материала, включая пепел и пемзу, смешанного с воздухом. Эксперимент был записан на высокоскоростную камеру.

При скольжении пепла и обломков породы вниз появляется аналог пирокластического потока. В его основании при этом возникает богатый воздухом слой. Область плотного горячего материала формируется вблизи основания течения, а также перемещается поверх газа с небольшим трением.

Пирокластический поток

Пирокластические потоки появляются во время катастрофических извержений вроде пелейских или плинианских. Они формируются вследствие разрушения части эруптивной колонны или лавового купола. Внутри потока температура может достигать 1000 градусов по Цельсию, а скорость этой горячей лавины – 700 километров в час. Именно это явление – причина более половины смертей вследствие извержения вулкана.